S E T I

Buscando
Inteligencia Extraterrestre en casa

LU2FHE colabora para el programa SETI Correo para LU2FHE

Buscando Inteligencia Extraterrestre en casa

EL EXITO DE [email protected]: La enorme difusión del programa que analiza las señales
captadas por el radiotelescopio de Arecibo está sorprendiendo a propios y
extraños. Y eso que se acaba de empezar...

La disponibilidad en Internet del programa [email protected], que proporciona a todo el
mundo la posibilidad de participar en el análisis de señales procedentes del
espacio exterior y por tanto en la búsqueda de signos de inteligencia
extraterrestre, ha supuesto un verdadero renacimiento del proyecto SETI.

El gran radiotelescopio de Arecibo es capaz de captar señales muy débiles
gracias a sus sofisticados detectores, pero una vez captadas y almacenadas,
llega la parte más difícil: su análisis y la búsqueda en ellas de indicios de
inteligencia.

Los procedimientos están relativamente claros e implican la aplicación de la
fuerza bruta de los ordenadores. Sin embargo, ni siquiera los grandes sistemas
disponibles hoy en día son capaces de realizar esta tarea, sencilla y tediosa a
la vez, en un período razonable de tiempo.

Es por eso que los promotores de [email protected] tuvieron la idea de solicitar la
colaboración de otros voluntarios, y no sólo de unos pocos, sino de miles de
ellos. Desarrollaron un programa de análisis que puede descargarse desde
Internet, y configuraron un ordenador central para que todo el que lo desee
pueda descargar un pequeño paquete de señales, analizarlas en su ordenador
doméstico, y enviar después el resultado. Es decir, un auténtico trabajo en
paralelo y bajo la más desinteresada cooperación internacional. Si nuestro
ordenador tuviera la fortuna de descubrir alguna señal fuera de lo común, los
científicos encargados del programa se encargarán de examinarla de forma más
concienzuda, descartándola o verificándola.

Sin duda, el programa [email protected] está siendo un auténtico éxito y miles de
ordenadores de todos los rincones del mundo, unos más rápidos que otros y
funcionando con diversos sistemas operativos, han logrado acumular ya miles de
años de cálculos que de otro modo sería imposible haber obtenido.

El programa funciona como un salvapantallas. Por tanto, no interfiere en
nuestro trabajo diario con el ordenador. Sólo funciona cuando detecta que el
aparato no está siendo utilizado durante un tiempo predeterminado. Entonces
aprovecha sus recursos para continuar con el análisis del paquete de datos.

Se trata de un proceso lento pero satisfactorio. La impresión de estar
colaborando, de aportar nuestro granito de arena a una iniciativa que podría
revolucionar nuestra concepción del Universo, y la constatación de que son miles
y miles las personas que contribuyen a ello, nos hacen sentirnos más cerca de la
ciencia de vanguardia y de lo que ésta puede llegar a realizar.

El [email protected] pasa casi desapercibido en nuestro ordenador. Podemos
configurarlo incluso para que se conecte a Internet de forma automática, ya sea
para entregar el trabajo realizado o para capturar otro paquete. También nos
avisa cuando está disponible una nueva versión del software.

Sólo durante la primera semana de disponibilidad del programa, un total de
298.000 ordenadores dedicaron 9,5 millones de horas de CPU (el equivalente a
1.110 años de procesamiento de datos). No hay ninguna garantía de que se llegue
a detectar algo algún día, pero al menos ahora sí ser posible centrarnos en la
mejora de las sensibilidad de nuestras antenas, ante el convencimiento de que
nuestro planeta tiene el poder informático adecuado para analizar lo que éstas
obtengan.

La iniciativa es privada y está patrocinada por entidades como The Planetary
Society, University of California, etc. Gracias a ellas, los ingenieros han
construido un instrumento llamado Serendip-IV, el cual fue instalado en
septiembre de 1998 en Arecibo. El receptor ha sido sintonizado en la frecuencia
1.420 Mhz (la que se considera más probable para una transmisión interestelar) y
capta señales durante las 24 horas del día, los siete días de la semana. Un
analizador de espectro de 160 millones de canales filtra las señales más
interesantes y éstas se almacenan para su análisis mediante el [email protected]

Quién sabe, cualquiera podría ser el protagonista del descubrimiento del
milenio. Una vez eliminadas las falsas alarmas (transmisiones procedentes de
satélites, aviones, etc.), nuestro nombre podría pasar a los libros de Historia
como el que, entre millones de posibilidades, localizó un pico de señal
inteligente procedente de un lejano planeta en nuestra galaxia...

Información adicional en:
http://setiathome.ssl.berkeley.edu/
http://www.planetary.org/
http://www.naic.edu/
http://seti.planetary.org/SERENDIP/default.html

Imagen:
http://science.nasa.gov/newhome/headlines/images/seti/screen-detail.gif
(Pantalla principal del programa.) (Foto: Marshall SFC)

Noticias de la Ciencia y la Tecnologia del 4 de Junio de 1999.

antena arecibo.jpg (35342 bytes)

seti.gif (3530 bytes)

Radiotelescopio de Arecibo - Puerto Rico - con un reflector de 305 metros de diametro.

Que se hace luego de la detección de Inteligencia Extraterrestre