Visitando Costa Rica
reportage de Bob - N4CD

Hice una visita a Costa Rica al hotel de Henry, TI2HMG ( ti2hmg@qsl.net ), que queda en el Valle del Sol, 20 km oeste de San Jose, el capital de Costa Rica. Henry me recoje el dia de 4 de April y juntos nos vamos a la oficina de control de radio en el parte San Pedro de San Jose para recibir la licencia de radioaficionado. Mi plan era quedarme para 2 semanas y hacer unos tours tambien. Ha alquilado lugares para trabajar con el radio en VP2E y VP5 y tenia la esperanza que el lugar de Henry esta igual. No hice DX desde casi 10 anos.

Recibir la licencia de huespedes era muy facil. Todo lo que uno nesesita es la licencia y el pasaporte en original mas una copia de los dos, que queda en los archivos. Henry tiene una solicitud standard para firmar y ha solicitado permisos muchas vezes antes. Por eso, todo sale muy bien y muy rapido. Ha recibido el indicativo N4CD/TI2. (la region 2 es la provincia de San Jose – Costa Rica tiene zonas de indicativos similar a los Estados Unidos).

Hemos llegado el pequeno hotel de Henry en un pequeno barrio en el campo, approximamente a  15 km del aeropuerto international. El vive en un alto con vistas de 50 km al este, norte y oeste. Del Ham Shack, uno tiene una vista panoramica de 180 grados hasta los montanas volcanicas. Ventanas grandes en todos los paredes que ofrecen vistas fantasticas. Uno puedo sentarse en el balcon y desfrutar la vista para horas! Ha instalado mi radio (un IC706), la fuente de poder (Astron 30 amp Switching PS), Key (Shurr mobile paddle), MFJ Mobile Tuner, y pronto era trabajando.

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Ha tomado el tiempo peor del ano para trabajar en honda corta. Mucha gente me dicen que hay grandes  X-flares, lo mas grande en 25 anos mas tormentos geomagneticos con auroras visto en Mexico (muy muy uncommun), y que los condiciones son muy muy mal. Pero el lugar perfecto durante estos condiciones es en una latitude baja, cerca del ecuator y cuando hay propagacion de norte-sur, siempre hay algien para hablar. Muchos na han oido nada en las bandas de honda corta para dias, pero yo hice mas que 500 contactos cada dia. Parece que estaba en el mejor lugar al mejor tiempo.

Las antenas de TI2HMG son una quad de Lightning Bolt de 2 elementos que cobre las bandas de 10, 12, 15, 17, y 20 metros. Es muy conviniente tener las bandas de WARC porque solo poco radioaficionados trabajan en estas bandas, mucho menos en CW. (significa: "pile ups" todo el tiempo). Para 30, 40, y 75, hay dipolos. Yo tenia un tuner mobil, porque los dipolos son para el parte SSB de las bandas. El Yaesu FT890 de Henry tiene un tuner automatico instalado para reglar esta problema.

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Durante los proximos 13 dias, hice contactos con mas que 9320 radioaficionados en SSB y CW, de 10 a 80 metros. La majoridad de los contactos era en 10 y 12 metros, donde estaba propagacion para 8 a 10 horas cada dia. Igual cuando no escucha nada bajo 15 metros por horas. Ha trabajando cienes en 12 (CW y SSB), 15 (CW/SSB), 20 (CW/SSB), 40 (CW), y unos a  80 en CW. Todo lo que tenia que hacer era llamar CQ uno o dos vezes y un "pile up" empiesa que sigue para 3 horas o mas. Es como una "injecion de adrenalina" ser "querida". Despues de 10 a 12 horas cada dia, uno es muy cansado de hacer y puntar  500 a 700 contactos.

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El pequeno pobrecito IC706, con su filtro de 500 Hz tenia un tiempo duro con los signales muy fuertes de  20 metros. Ha realisado rapido que hacer en "split" en CW es la unica posibilidad para prevenir una mescla de llamadas indefinibles. Pero cuando trate de hacer "split" con una persona uno o dos KHz mas abajo, diez o veinte radioaficionados estaban llamando en la nueva frequencia otra vez. Era casi imposible entender algo – el metro era metido siempre en 40 sobre S 9 ….. Ha cambiado la frenquencia otra vez y un hombre inteligente tenia mi contacto 500 Hz afuera ….despues, todos llegaban a la frequencia otra vez y yo tenia que cambiar todo el tiempo. Esa pasaba principalmente en la banda de   20 metros – tal vez hay mas gente de DX en 20 ? Como me faltaba mi FT1000 con los filtros de 250 Hz en cascade y cw peaking filtro y la posibilidad para  angostar mas! Pero el IC706 tiene solamente 6 libras y mi FT1000 tiene appr. 66 libras, no muy conveniente como equipaje de mano!

Estaba trabajando con el IC706 en solamente 100 watios en SSB y 50 watios en CW. No queria poner mucho estres al mismo – tenia que durar – estaba trabajando en CW por 3 a 5 horas constantamente. Estoy usando un Shurr mobile paddle, que estoy usando normalmente para la busqueda de nuevos  "counties" y que esta montada en una pequena piesa de madera. A mi no me gusta un Key muy pesada, prefiero tomar eso y poner algo pesado en cima, como por ejemplo una fuente de poder a una botella de 2 litros de agua! Estaba usando el microfono de mano del IC706. Todo el equipo estaba siempre con migo en el avion.

Henry tiene un Yaesu FT890 y Heathkit SB220 amplificador disponible. Pero yo no nesesitabe usar el amplificador. La gente me dicen siempre que mi signal es fuerte con solo 100 watios. Uso mi propio radio porque estoy familiar con todos los funciones y  porque la modulacion esta optimada a mi voz.

Estaba muy emocionante ser "el DX". Yo vivo en Texas y muchos dias, el unico que uno oye en 10 metros son gente en 2500 km de distancia, que significa radioaficionados en el Caribe o America Central y Sur. Muchas vezes hay solo 3 de ellos y miles de radioaficionados de los Estados Unidos llaman. No nesesita decir que usted puede ser muy ocupado cuando eres uno de los 3!

No hace mucho CW solo cuando trabajo en el "County Hunter Net" (usualmente appr. 25 wpm), y tal vez uno o dos vezes al ano estoy en el ARRL SS y trabajo 100 a 200 estationes. Los con mucha velocidad de 40 a 50 wpm tal vez han llamado por mucho tiempo porque no puedo entender todo lo que sobre 30 wpm – llego en una oreja y desaparece. Tenia que transmitir unos "QRS 30 WPM" para convincerlos a transmitir mas tranquillo. Despues de unos horas de trabajar en CW, mi cerebro tiene un tiempo duro con solo 25 wpm, hi hi! Cuando eran ruidos, este tiempo estaba duro tambien. (en Abril empiesa la temporada lluviosa con tormentos y QRN, muchas dias tenia S7 QRN en 30/40m). Cuando los "pileups" no estaban tan grande, puedo trabajar 100 estationes con mucha facilidad. Y todavia quedaban  100 mas llamando! Los DX cluster han traido 50 a 100 personas en solo cinco minutos despues de publicar.

Llegaban indicativos muy interesantes a mi log pero para mi, solamente nueuvos "counties" estaban valido porque uno puede hacer los contactos de todos los lugarese y con todos los indicativos y siempre cuentan! Entonces tenia muchas nuevas counties en CW. Si estaba nervioso cuando me ha llamado BA4RF ??? O el 4K1 ? No hice DX desde por lo menos 20 anos. Por eso tenia cienes de nuevos prefix que nunca antes ha visto. Era T88T un indicatico valido? Eso es que yo entendi. Yo hice los contactos y pone en el log. Unos indicativos muy extranos en el log, pero pienso que llegan tarjetas QSL de por lo menos 1000 de ellos.

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Cada dia empiesa con unos contactos a 6:30 am y despues con un desajuno en la mesa rica de Henry. Despues de llenarme con muchas frutas frescas, pan, huevos, jamon, queso, unos tazas de cafe de Costa Rica, jugo, regreso al shack para trabajar con el mundo. Muchas dias, la propagacion de honda corta estaba zero en todas las bandas abajo de 12 metros como estaban los peores flares desde 25 anos y tormentos geomagneticos. Usualmente en la tarde, 15 y 20 metros estaban excellente y 20 metros queda abierto muchas dias hasta media noche. Estaban condiciones cada dia a Japon en las bandas de 10 a 20 metros y yo trata de hacer lo mas contactos posibles con ellos. Cienes y cienes de indicativos JA en mi log, principalmente en CW, pero muchos en SSB tambien. Tal vez mil contactos con Europa en el log.

Para cenar eran solo 5 minutos a pie a un restaurante con el nombre "Paso Fino", donde tenia la cena muchas vezes. Este lugar tambien tiene una "vista millionario". Usted puede ver aviones llegando y saliendo del aeropuerto a 15 km de distancia y los 100 mil luces del valle central. (una cena cuesta appr.  7 dolares). Despues, era un camino de 15 minutos subiendo la montana. Una vez, me voy con Henry a la ciudad para comprar tarjetas postales, comida y para ver la ciudad. Usted puede tomar un bus de Henry hasta Ciudad Colon o San Jose. El ofrece tours y tiene una agencia de viajes metida en su hotel. Entonces si usted no desea tabajar con el radio todo el tiempo, el puede hacer todo para que usted puede disfrutar los bosques tropicales, los volcanos, las playas, etc. El tiene toda la informacion en sus paginas web: www.costaricareisen.com/index_eng.htm

Si usted desea "junk food", Pizza Hut llego con sus productos al frente del hotel! (en una motocicleta). Pruebe la "Suprema o Super Suprema"  – teine algo extra! O camino a uno de los dos restaurantes cerca del hotel o a mas lugares con el bus. O pregunta a Henry si el puede cocinar algo tipico Aleman.

Henry y su familia tiene un lindo B&B y si usted busco un lindo lugar para visitar en un pais hermosa, que ofrece precios rasonables, piensa sobre venir...
La quad produce grandes signales y usted puede hacer la cantidad de contactos que usted desea.

Yo hable con unos otras huespedes en su "Bed & Breakfast". Unos llegan por unos dias, otras por unos semanas. Henry puede conseguir su rental car si usted desea explotar el pais. Tomar el bus es muy barato y llego a todos los destinos.

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No hice la cuenta exacta todavia, pero hice por lo menos 90 paises nuevos, todos los estados de America Norte y mas que 9000 QSOs en solo 13 dias. Eran unas vacaciones inolvidables con mucho exito. Pronto llego el tiempo para salir del pais. Estoy seguro que otras radioaficionados visitan el QTH de  Henry en el futuro y continuan transmitir grandes signales. Entonces, si usted ha perdido el chance esta vez, la proxima oportunidad llego muy pronto. El proximo ano, deseo regresar para hacer tours en Costa Rica para una semana o dos. Es un pais hermosa con gente muy amable, con muchas actividades y precios muy resonables. Que mas puede pedir uno?

QSOs TOTAL

Banda SSB CW
80 - -
40 - -
30 - -
20 - -
17 - -
15 - -
12 - -
10 - -
Total 9230

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